What is Forgiveness?

forgive-on-stonesPsychologists generally define forgiveness as a conscious, deliberate decision to release feelings of resentment or vengeance toward a person or group who has harmed you, regardless of whether they actually deserve your forgiveness.

Many of us feel that when we forgive somebody, we’re doing them a favor. Perhaps they’ve changed, or apologized, or maybe we feel that we made them suffer enough. The reality is, that the main beneficiary of forgiveness is the forgiver.

Every time we harbor ill will, a hateful feeling, or persistent negativity towards someone we do harm to ourselves. When we remember the wrongs done to us, we dwell on the ill feelings about those who hurt us. We relive those negative emotions, suffering past pain all over again, this process can affect us not only emotionally but eventually even physically, manifesting itself through our bodies and our health.

To forgive is not always easy, at times, it feels more painful than the wound we suffered. And yet, there is no peace without forgiveness. However, it is the most important single process that brings peace to our soul, harmony to our life and allows us freedom from the weight of our suffering which in turn brings peace of mind.

So how to forgive a wrong? It isn’t easy, it goes against our human nature. Forgiveness is a commitment to a process of change. Here are some ideas:

  • Consider the value of forgiveness and its importance in your life at a given time
  • Reflect on the facts of the situation, how you’ve reacted, and how this combination has affected your life, health and well-being
  • Actively choose to forgive the person who’s offended you, when you’re ready
  • Move away from your role as victim and release the control and power the offending person and situation have had in your life
  • As you let go of grudges, you’ll no longer define your life by how you’ve been hurt, you might even find compassion and understanding.

Letting go of grudges and bitterness can make way for happiness, health and peace, forgiveness can lead to:

  • Healthier relationships
  • Greater spiritual and psychological well-being
  • Less anxiety, stress and hostility
  • Lower blood pressure
  • Fewer symptoms of depression
  • Stronger immune system
  • Improved heart health
  • Higher self-esteem

There is no guarantee that the offending party will reciprocate, however for you this is the beginning of a positive change in your life.

Forgiveness improves our health, the benefits of forgiveness seem to come largely from its ability to reduce negative affect such as feelings of tension, anger, depression and fatigue.

Forgiveness makes us happier, forgiving others can make people feel happy, especially when they forgive someone to whom they feel close.

Forgiveness boosts kindness and connectedness, those who feel forgiving don’t only feel more positive toward someone who hurt them, they are also more likely to volunteer for a good cause and they feel more connected to other people in general.

As Archbishop Desmond Tutu once said: ” Forgiveness is the path to true enduring peace.”

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Le Vol des Oies

geeseChaque automne, des milliers d’oies volent en provenance du Canada en direction du sud même aussi loin que le Venezuela pour échapper à l’hiver glacial canadien. Dès qu’un troupeau d’oies prennent la fuite des eaux canadiennes, ils volant en formation «V», avec une oie en tête et tous les autres oies à la traîne en deux lignes étroites.

Les scientifiques ont fait des découvertes fascinantes:

  • Lorsque les oies volent ensemble, chaque oie offre un courant d’élévation et réduit la résistance de l’air pour l’oiseau qui le suit immédiatement en arrière. En volant en formation «V», tout le troupeau augmente sa capacité de vol de 71% de plus que si chacun volait seul. Les oies ont compris qu’ils peuvent atteindre leur destination plus rapidement en utilisant moins d’énergie quand ils volent ensemble en formation.
  • Lorsque une oie sort de la formation, elle sent immédiatement la résistance dès qu’elle essaie de voler seule, et rapidement elle reprend la formation pour profiter de la puissance d’élévation qui provient de voler ensemble.
  • L’oie en tête de la formation doit dépenser le plus d’énergie, car il est le premier à rompre le flux d’air fournissant le courant d’élévation pour toutes les oies qui suivent derrière.
  • Lorsque elle se fatigue, elle retourne à l’aile laissant sa place à une autre. Cette rotation de poste se produit plusieurs fois pendant le long voyage vers des climats plus chauds. En arrière les oies cacardent afin d’encourager celles qui sont en avant à garder leur vitesse.
  • Enfin lorsque une oie est malade ou blessée par un coup de feu et se retire du troupeau, deux oies se retirent aussi et l’accompagnent afin de l’aider et de la protéger. Elles restent auprès d’elle jusqu’à ce qu’elle puisse reprendre le vol ou qu’elle meurt. Ensuite elles se lancent ensemble ou avec une autre formation pour rattraper le troupeau en voyage au sud.

Quel excellent exemple de solidarité et travaillant en harmonie pour réussir les objectifs et valeurs communs. En tant qu’humains, nous avons encore beaucoup à apprendre de ces oiseaux élégantes et intelligentes.

El Vuelo de los Gansos

geeseCada otoño miles de gansos vuelan desde Canadá hacia el sur, llegando incluso tan lejos como Venezuela para escapar el terrible invierno canadiense. En cuanto una bandada de gansos dejan atrás las aguas canadienses, estos rápidamente forman un patrón de vuelo en forma de V. Con un ganso en la posición central guiando a todos los demás gansos que le siguen en dos líneas estrechas.

Los científicos han realizado unos descubrimientos fascinantes al respecto de ellos:

  • Cuando los gansos vuelan en conjunto, cada ganso brinda elevación adicional y reduce la resistencia del aire para el ave volando detrás de él. En consecuencia, al volar conjuntamente en un formación en V, la bandada entera puede volar aproximadamente el 71% más lejos, gastando menos energía que si cada ganso volara solo. Los gansos han descubierto que pueden llegar a su destino más rápidamente ahorrando su energía cuando vuelan conjuntamente en formación en V.
  • Cuando un ganso se retira de la formación en V, pronto descubre que requiere mucho más fuerza y energía para volar. por lo tanto, el ganso volverá rápidamente a la formación para aprovechar la potencia elevadora que proviene de volar juntos.
  • El ganso líder volando al frente de la formación debe gastar más energía debido a que es el primero en romper el flujo de aire que proporciona la elevación adicional para todos los demás gansos que siguen detrás del él. Entonces, cuando el ganso líder se cansa, sale de la posición delantera y se desplaza hacia la parte posterior de la formación, donde la resistencia es menor, en seguida otro ganso toma la posición de liderazgo. Esta rotación de la posición delantera ocurre muchas veces en el transcurso del largo viaje hacia climas más cálidos.
  • Frecuentemente hacen graznidos fuertes mientras vuelan juntos, se comunican así entre sí y para animar al ganso líder durante su largo vuelo.
  • Cuando un ganso se enferma, esté herido y se retira de la formación, dos gansos más lo acompañarán y permanecerán con él. Se quedarán con el ganso debilitado y lo protegerán de los depredadores hasta que se recupera y pueda volver a volar o se muera. Luego alcanzarán su formación o se unirán a otra bandada viajando hacia el sur.

¡Qué excelente ejemplo de solidaridad y de trabajo en armonía para alcanzar los objetivos y valores comunes! Nosotros, como seres humanos tenemos mucho que aprender de estas aves tan elegantes e inteligentes.

The Flight of the Geese

geeseEvery fall thousands of geese fly from Canada southward even as far as Venezuela to escape the bitterly cold Canadian winter. As soon as a flock of geese take flight from Canadian waters they quickly form a V-shape flying pattern, with one rotating goose in the center lead and all the other geese trailing behind in two close lines.

Wildlife scientists have made some fascinating discoveries:

  • When geese fly together, each goose provides additional lift and reduces air resistance for the goose flying behind it. Consequently, by flying together in a v-formation, the whole flock can fly about 71% farther with the same amount of energy than if each goose flew alone. Geese have discovered that they can reach their destination more quickly and with less energy expended when they fly together in formation.
  • When a goose drops out of the v-formation it quickly discovers that it requires a great deal more effort and energy to fly. Consequently, that goose will quickly return to the formation to take advantage of the lifting power that comes from flying together.
  • The lead goose flying in front of the formation has to expend the most energy because it is the first to break the flow of air that provides the additional lift for all of the geese who follow behind the leader. Consequently, when the lead goose gets tired, it drops out of the front position and moves to the rear of the formation, where the resistance is lightest, and another goose moves to the leadership position. This rotation of position happens many times in the course of the long journey to warmer climates.
  • They also frequently make loud honking sounds as they fly together, the whole team communicating amongst themselves and also encouraging the lead goose during their long flight.
  • When one goose becomes ill, is shot or injured, and drops out of the formation, two other geese will fall out of formation and remain with the weakened goose. They will stay with and protect the injured goose from predators until it is able to fly again or dies. Afterward they will catch up to their formation or join another flock going south.

What an excellent example of solidarity and working in harmony to attain common values and goals. We as humans have much to learn from these graceful and intelligent birds.

la Corde de la Cloche

“Pardonner c’est libérer un prisonnier et découvrir le prisonnier était vous.”

corrietenboomPendant la Seconde Guerre mondiale, Corrie ten Boom et sa famille en Hollande ont aidé les Juifs échapper aux nazis. Mais quand on a découvert qu’ils se cachaient des Juifs, elle et sa famille ont été emmenés au camp de concentration de Ravensbrück. Sa sœur et son père mouraient la, mais Corrie a survécu et fut miraculeusement libéré, ce qui lui a permis de raconter son histoire.

Un jour, beaucoup d’années plus tard, Corrie a écrit:

“Le pardon est comme libérer la corde d’une cloche. Si vous avez déjà vu une église à campagne avec une cloche dans le clocher, il faut rappeler que pour sonner la cloche, vous devez tirer sur la corde pendant un certain temps, après le sacristain libère la corde, elle continue à sonner. une fois en déplacement, le sacristain conserve simplement l’élan. Lorsque la corde est relâchée, la cloche résonne encore, de sa propre inertie. Cependant, les sonneries de cloches diminueront et finalement arrêteront.”

“Je pense que le même est applicable au pardon. Lorsque vous pardonner à quelqu’un, vous devez lâcher la corde. Mais si vous avez tirez la corde de vos doléances pendant une longue période, ne soyez pas surpris si les vieilles pensées de colère continuent de hanter votre esprit pour un temps. Après tout, ils ont eu beaucoup d’élan. Mais si vous affirmer votre décision de pardonner, cet esprit impitoyable commencera par diminuer et finalement disparaîtra. Le pardon lâche la corde de la rétribution.”

Corrie Ten Boom (1892 – 1983)